全球首创:苏格兰通过生理用品免费法案

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苏格兰议会24日晚间以121票对0票,无异议通过“生理用品免费法案”最后立法阶段,苏格兰将成为全球第一个免费提供卫生棉及卫生棉条等生理用品的地区。

据英媒报导,法案通过之后,苏格兰各地政府将有法律义务确保“所有需要的人”都能免费获得生理用品。苏格兰的32个议会区将决定具体施行方式,主旨在于让每一个需要的人,能够以“相对容易”、“具有尊严”的方式取得各式生理用品。

法案同时规定大专院校必须免费提供生理用品。虽然苏格兰早在2018年就已实施校内提供免费生理用品政策,但立法将多一层保护。

苏格兰工党议员蓝侬(Monica Lennon)自2016年起倡议解决女性的“月经贫穷”(period poverty)问题,并提出相关法案。她表示,在新冠肺炎疫情肆虐的当下,法案通过更具有实质意义。

据了解,“月经贫穷”是指贫穷导致女性无法负担生理用品费用,若以生理期平均每月5天计算,一名女性每月花在卫生棉或卫生棉条等产品上的费用可能达到8英镑(约44令吉)。

另外,据慈善团体苏格兰青年组织(Young Scot)针对逾2000人的调查发现,苏格兰大专院校里每4人就有1人难以取得生理用品;另有调查发现,英国约10%女性无法负担生理用品、15%负担困难,19%因为金钱因素不得不改用较低廉的不合适产品。

为了解决“月经贫穷”问题,英国在2001年将生理用品的消费税(VAT)下调至5%,但欧盟禁止英国完全取消或进一步下调又被称为“月经税”的生理用品消费税。

不过,英国政府在过去5年将课征的“月经税”投入基金,用以协助女性组织与慈善机构。卖场特易购(Tesco)也在2017年将生理用品的售价下调5%,抵消消费税。随著英国即将脱欧,在课征月经税方面将取得自主权。

本文摘自东方网


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